El Museo Ostiense

EL MUSEO ESTA TEMPORALMENTE CERRADO

El Museo Ostiense fue creado en 1865 por el arqueólogo Pietro Ercole Visconti para exhibir los hallazgos que se iban descubriendo durante las excavaciones. Con ese propósito se reestructuró el “Casone del Sale” o “Casona de la Sal”, un gran almacén creado en torno al año 1571; una inscripción en honor de Pio IX, colocada sobre la fachada actual del Museo, celebra el término de los trabajos (1868). Con la Unificación de Italia se prefirió trasladar los hallazgos al Castillo de Julio II, donde fueron dispuestas cinco salas sobre el adarve (1878). Sería en 1933 cuando las obras fueron trasladadas a la sede actual por el director de las excavaciones Guido Calza, quien supervisó la instalación junto al arquitecto Italo Gismondi.

El Museo se ha ido ampliando en sucesivas ocasiones con la apertura de nuevas salas, hasta alcanzar en 1962 la composición actual; desde el 2000 está dedicado exclusivamente a la escultura marmórea, mientras los objetos de la vida cotidiana serán en un futuro emplazados en el Nuevo Antiquarium. Actualmente son nueve las salas visitables; permanecen cerradas al público por razones de conservación las salas I-II (historia de las excavaciones) y la sala XII (pinturas).

Una vez cruzado el atrio, embellecido en su lado derecho por la estatua de Apolo (inv.3) proveniente de la Domus del Protiro, se accede a las salas III y IV, dedicadas a la religión de la antigua Ostia; es de especial interés el gran Grupo escultórico de Mitra Tauroctono (inv.149), hallado en el Mitreo bajo las termas de Mitra en noviembre de 1938 y que se remonta al 140-145 d.C. También se encuentra en la sala el Dodekatheon, un pequeño altar circular con la representación de los 12 dioses del Olimpo, entre los cuales predomina el relieve de Zeus/Júpiter entronizado.

En la sala V se custodian tanto originales griegos como también copias de época romana inspirados en las obras maestras de la época clásica: entre ellos destaca por elegancia el relieve narrativo de Atenea y Hefesto (inv. 148 y 18853), un refinado friso del siglo III d.C. que probablemente debía decorar la fachada de un templo, quizás dedicado a Vulcano.

En la sala VI sobresale la escultura en mármol de una figura femenina armada y alada, interpretada como Minerva o como la Victoria (inv. 1185), una majestuosa pieza que adornaba la Puerta Romana de Ostia.

En la sala VII encontraremos obras que decoraban las moradas más lujosas de la ciudad. Entre estas destaca la estatua de Perseo con la cabeza de Medusa (inv. 99), una creación de época flavio-adrianea, fechable por tanto entre finales del siglo I y la primera mitad del siglo II d.C., probablemente derivada de modelos pictóricos.

La gran sala VIII está dedicada a la memoria del arqueólogo Guido Calza, director de las excavaciones entre 1924 y 1946 y principal propulsor del actual Museo Ostiense. Aquí se muestran las creaciones cuyo nexo principal es su carácter público, como la estatua del emperador Trajano (inv. 23), reproducido con la indumentaria propia de comandante en jefe del ejército, la estatua de Cartilio Poplicola (inv. 121), gran benefactor de la colonia ostiense, y la estatua funeraria de Giulia Procula (inv. 61), procedente de la necrópolis de Portus y representada como la diosa de la salud Higía.

La sala IX está dedicada a la escultura funeraria, principalmente a los espléndidos sarcófagos procedentes de las necrópolis de Ostia. Entre las obras escultóricas del siglo II-III d.C. sobresale el sarcófago con escenas de la Ilíada (inv. 43504), procedente de la necrópolis de Pianabella, situada al sur de la ciudad antigua.

En la sala X pueden presenciarse obras del período bajo imperial (ss. III, IV y V), entre las que merece mención especial la monumental estatua de Isis Faria en mármol bigio antico, con la serpiente Agathodaimon (inv. 18141), procedente del Iseo (santuario de Isis) Portuense.

Por último, en la sala XI, destinada a las exposiciones temporales, se halla el suntuoso sarcófago de las Musas (inv. 59954 y 59955), reciente adquisición del Museo tras una incautación llevada a cabo por la Policía Fiscal.